De joventuts diferents i pilotes perdudes

Un de ràpid després de massa tems sense escriure!
Que ens queda si els al·lots ja no poden jugar a futbol o anar en bicicleta per ses places? Que jo recordi, sempre hi havia pilotades, avis emprenyats, pilotes que creuaven es carrer i fillets que hi anaven al darrere sense mirar si venien cotxes, genolls pelats, chuts de cama torta que anaven a parar a cas veí, cadenes que es sortien de puestu… En fi, lo que sol passar (o almenys solia passar) quan un es fillet… Serà que els temps canvien.
Ben d’acord amb en Dino!
http://www.menorca.info/opinion/457862/futbolistas

Ponç Pons, sempre savi, sempre fidel al seu estil

Fa ja uns anys, diria que el primer o el segon que era a Barcelona estudiant, el diari Menorca va publicar un article d’en Ponç Pons on xerrava de Menorca, dels sentiments que li produia el fet d’haver nascut i viure a Menorca, i d’una extranya enfermetat que ell anomenava illomania.

Des de llavors, cada cop que he llegit algun text seu, m’he quedat reflexionant llarga estona sobre moltes de les seves idees, pensant que, segurament, si al món hi hagués més persones que pensen com ell, la nostra societat sería molt diferent.

Aqui us deixo l’enllaç d’una entrevista que li fan al diari Ultima Hora.

http://ultimahora.es/menorca/noticia/noticias/local/mi-mundo-no-es-de-este-reino.html

BP & crisis de deuda: ejemplos de mala gestión

A pesar de la euforia que genera un acontecimiento deportivo como el Mundial de Fútbol que empezó hace un par de días en Sudáfrica, la verdad es que diversos países están pasando por momentos de gran incertidumbre respecto a su economía, medio ambiente… Algunos de estos problemas son de tal dimensión y afectan a países con un peso tan importante que me atrevería a decir que, en su conjunto, deberían ser observados y tratados como problemas con dimensión global.

Me refiero, principalmente a las tres situaciones siguientes:

  • La crisis de deuda (soberana y privada, aunque en las últimas semanas la soberana es la que ha recibido más atención) en algunos países de la Unión Europea ha hecho que el euro se tambaleara, y que prácticamente todos los gobiernos de los países miembros iniciaran severas reformas para atajar ésta situación. El hecho de que un país tenga una deuda desorbitada, tan desorbitada que genere dudas sobre si será capaz de repagarla, es un hecho preocupante en si mismo, pero aún lo es más el que los gobiernos responsables traten de ocultarlo.
  • La ocultación (o directamente el engaño) por parte de varios gobiernos de la situación de las cuentas públicas (Grecia, Japón?, Hungría?, Reino Unido?, España?…) tiene un efecto devastador una vez la situación real sale a la luz. Los mercados suelen ser implacables con los estados que muestran estos signos de debilidad, y la situación de su economía puede empeorar gravemente en pocos días una vez la verdad es conocida. Esta situación normalmente suele darse cuando ocurre un cambio de gobierno, tal como ha sucedido en Reino Unido en las últimas semanas. El problema añadido, es que en una economía globalizada, el simple rumor de que Grecia puede suspender el pago de su deuda afecta, como mínimo, a la situación de todos los países cuya moneda es el euro. Si algo parecido sucediera con Japón, siendo ésta la segunda economía mundial, no quiero pensar el alcance que podrían tener las consecuencias en todo el mundo…

Deficiente evaluación de los riesgos implícitos a ciertas actividades, falta de preparación y medios para encontrar soluciones cuando éstos se hacen realidad, prácticas poco trasparentes en la gestión tanto pública como privada, comunicación de la realidad a medias, falta de empatía y comprensión con las personas que sufren las consecuencias…

Todas éstas prácticas no deben ser aceptadas ni en el sector público ni en el privado, y en caso de que se den (como ha ocurrido), debería haber mecanismos para que los responsables paguen por las consecuencias de sus malas prácticas. Sobretodo si las consecuencias de su gestión amenazan con hacer sufrir a miles de personas en todo el mundo.

IF

by Rudyard Kipling

If you can keep your head when all about you
Are losing theirs and blaming it on you;
If you can trust yourself when all men doubt you,
But make allowance for their doubting too;
If you can wait and not be tired by waiting,
Or, being lied about, don’t deal in lies,
Or, being hated, don’t give way to hating,
And yet don’t look too good, nor talk too wise;

If you can dream – and not make dreams your master;
If you can think – and not make thoughts your aim;
If you can meet with triumph and disaster
And treat those two imposters just the same;
If you can bear to hear the truth you’ve spoken
Twisted by knaves to make a trap for fools,
Or watch the things you gave your life to broken,
And stoop and build ‘em up with wornout tools;

If you can make one heap of all your winnings
And risk it on one turn of pitch-and-toss,
And lose, and start again at your beginnings
And never breath a word about your loss;
If you can force your heart and nerve and sinew
To serve your turn long after they are gone,
And so hold on when there is nothing in you
Except the Will which says to them: “Hold on”;

If you can talk with crowds and keep your virtue,
Or walk with kings – nor lose the common touch;
If neither foes nor loving friends can hurt you;
If all men count with you, but none too much;
If you can fill the unforgiving minute
With sixty seconds’ worth of distance run -
Yours is the Earth and everything that’s in it,
And – which is more – you’ll be a Man my son!

There is no second

“Say, signal-master, are the yachts in sight?”

This is the question Queen Victoria posed as she observed the race around the Isle of Wight from the Royal Yacht, Victoria and Albert.

“Only the America, may it please Your Majesty.” Came the response.

“Which is second?”

“Ah, Your Majesty, there is no second,” was the response; a description of the single-minded pursuit of excellence that defines the America’s Cup to this day.

El barco que aparece en la foto es una réplica de la goleta América, que en el año 1851 fué la protagonista del diálogo anterior y que fué el germen de la actual Copa del América, cuya 33 edición empieza mañana en aguas de Valencia.

Ciertamente, mucho ha cambiado la competición en más de 150 años, pero el trofeo deportivo más antiguo del mundo sigue generando pasiones, competividad, excelencia y odio. Han pasado tres largos años desde que el sindicado suizo Alinghi ganara la 32 edición también en aguas valencianas, pero las decisiones de los suizos al decidir dónde se llevaría a cabo la siguiente edición, quien iba a ser el challenger… provocaron que durante éste tiempo se haya estado navegando entre las turbias aguas de la ley en los juzgados de Nueva York en vez de empujados por el viento en el Mediterráneo.

La rivalidad que mañana se pone a prueba se puede personificar en los nombres de Ernesto Bertarelli y Larry Ellison, armadores del Alinghi y del BMW Oracle respectivamente. Dos hombres muy ricos cuya competitividad, enormes egos y pasión por la navegación les han llevado a dedicar gran parte de su tiempo y dinero a la conquista del trofeo de las 100 Guineas, con el que se premia al ganador de la Copa del América.

Si las condiciones meteorológicas lo permiten, mañana se podrá ver la primera de las regatas de esta edición, en la que participarán dos enormes catamaranes equipados con la mejor tecnología, y a bordo de los cuáles irán posiblemente los mejores regatistas del mundo. Esperemos ver un gran espectáculo en el mar y que el vencedor sepa organizar una 34 edición de la Copa del America que esté a la altura de lo que el trofeo se merece por su Historia.

World Economic Forum 2010

Today finishes in Davos, Switzerland, the first post-crisis World Economic Forum (WEF), which has gathered in the Swiss ski resort an important number of politicians, journalists, business leaders, academics and other social actors.

The purpose of the WEF is to create a pleasant environment for world leaders to discuss global problems and reach conclusions which can eventually be applied in different fields such as business, politics, NGOs activities… in order to create a better world.

The range of issues discussed during the past few days in Davos has been very broad, and the number of panellists participating in the debates quite high, so several ideas and different points of view have been brought to the table of public debate. For those of you interested in watching to the organized debates that took place, you can access them following this link.

2009 World Economic Forum took place in the middle of the crisis, when people still were quite shocked for what was going on, and some important actors such as bankers didn’t appear in Switzerland that time. Apparently, this year the mood has been more optimistic but the aftermath of the crisis have been broadly discussed, and it is clear that a lot of action has still to be taken in order to recover prosperity, wealth and well-being around the world.

From my point of view, one of the most interesting  debates took place under the name of “Rethinking market capitalism” and the most insightful panellist was Mr. Ben Verwaayen, CEO of Altatel-Lucent.

According to Mr. Verwaayen standpoint, a key element when it comes to rethink capitalism and make it more social and less prone to create excesses, would be what is considered success. Because in our search for success, whatever it is for each of us, we’ll act in one way or another in our lifes, in our jobs… and these acts may generate a broad range of outcomes depending on the intention of who is doing them. Is success being as rich as possible? Is success being happy? Is success being admired and respected for the society? Is success having the freedom and time to do whatever you want with your family and friends?

Shortermism in business has been one of the key factors that have driven us into the actual crisis. Generally, people are greedy and respond to incentives, so if the latter are not fully studied, its consequences can be devastating. But as Mr Verwaayen said during his intervention, “quarterly reports are here to stay, but leaders should understand their obligations must go further than that. They must create a system where shorthermism and longtermism are balanced.”

Real business leaders must go the extra mile, and in addition to create value for shareholders they must bear in mind the other stakeholders interests when running their companies. Hopefully this broad business vision will help to restore people’s trust on business leaders and trade and economy will flow again.

Precisely, the issue of trust and confidence on business leaders and politicians was discussed in other interesting debate in Davos. For many  panellists, we’re in the middle of a crisis that has been created by greedy business people and ineffective regulators, and workers feel deceived by them.

It’s quite important, if we want to overcome the present gloomy mood that some fresh air comes in, and some new ideas must be brought on the table that are attractive to people. We must feel that the system we’re in is fair with everybody, that bad behaviour is penalized and real value creators are recognized.

Coming back to our country from Switzerland, I feel that we are quite well represented in the business field – obviously a lot can be done, we’ve a lot of unemployment, we need more innovation and a strong industry and so on- but our politicians no are good enough to help society to overcome this crisis.

How can we trust, here in Spain, our politicians when it’s clear they´re quite useless and no prepared at all to tackle the important challenges we’re facing these days? For example, Spain’s president, Mr. Zapatero can’t understand nor speak English, so how this man can represent properly our country in international forums where most important problems are analized and solutions to them proposed.

The problem is that other politicians are nowadays as bad as Zapatero, their lack of charisma is enormous, their international image is ridiculous and their preparation to deal with global problems is almost zero. I believe we need better political leaders, with fresh ideas, passionate, internationally prepared and well connected, if we’re to overcome this crisis in the next few years; otherwise people will never be upbeat about the situation and with the actual mood it is quite difficult to overcome current problems.

Steve Jobs, el adivino

Una vez más, Apple ha conseguido que una gran parte de la población que tiene acceso a los medios de comunicación haya estado pendiente del lanzamiento de su último producto, al que ha denominado iPad. No voy a entrar en los aspectos técnicos del iPad, ya que sólo con realizar una búsqueda con éste nombre en Google aparecen centenares de escritos de gente más entendida que yo que analiza si al aparato en cuestión le falta cámara, capacidad multi-tasking o cualquier otra característica.

Lo que realmente merece mi atención y admiración es el espectacular modelo de negocio que Apple desarrolla. El análisis que hacen Steve Jobs y su gente del mercado tecnológico y de las necesidades del consumidor, es excelente, y su capacidad para transformar las conclusiones de éste análisis en productos que satisfagan y, en muchos casos, excedan éstas necesidades es extraordinario.

En sus inicios Apple no supo jugar bien sus cartas para conseguir que sus ordenadores fueran los que se extendieran masivamente entre los usuarios, siendo Bill Gates con su apuesta por el software quien llegó a las masas. Steve Jobs siempre ha sido partidario de desarrolar tanto el sistema operativo como el hardware de sus productos, lo que implica un mayor consumo de recursos y una mayor complejidad de gestión y desarrollo.

Los Mac eran muy apreciados por los diseñadores gráficos y otros usuarios que necesitaban una gran capacidad para trabajar profesionalmente con gráficos, imagen, video… pero nunca fueron usados por el gran público, ya que generalmente eran más caros que los PCs que venian con Windows instalado. Durante años, Apple era sólo un fabricante de ordenadores de sobremesa y portátiles, pero con el desarrollo de nuevos productos como la tienda iTunes y el reproductor de música iPod la empresa se empezó a diversificar y ahora sus productos cubren un amplio espectro de la electrónica de consumo, además de gestionar los canales de distribución de contenidos multimedia que los usuarios podrán acceder desde sus aparatos.

Con su diseño extraordinariamente cuidado, facilidad de uso y la apuesta por una gran capacidad de almacenaje que permitiera llevar toda la biblioteca musical de un individuo en el bolsillo, el iPod fue el primer producto de Apple que fué aceptado y utilizado másivamente por los consumidores, lo que sirvió para dar reconocimiento a la marca, y Apple dejó de ser considerada un fabricante de productos para snobs o fánaticos de la marca de la manzana. Los consumidores empezaron a pensar que si los iPod ofrecían una mejor experiencia de usuario que la mayoria de reproductores musicales del mercado, tal vez los Mac también serían mejores que los ordenadores de sobremesa o portátiles con Windows instalado, por lo que muchos de ellos se decidieron a probar los ordenadores de Apple.

Así pues, gracias al iPod la compañia que dirige Steve Jobs consiguió entrar en casa de los consumidores, y la gente descubrió que Apple ofrece en sus productos una facilidad de manejo y usabilidad generalmente superior a sus competidores, además de un diseño muy cuidado tanto en hardware como en software. Las características de los productos de la compañia unidas al alcance mediático y gran carisma (vale la pena ver su discurso en la Universidad de Stanford en 2005) de su co-fundador  y actual CEO, hicieron que los lanzamientos de nuevos productos de Apple generasen una gran expectación, incluso meses antes del acto en que se iban a anunciar. Internet se llena de especulaciones sobre cuál será el nuevo producto de Apple, e incluso los medios de comunicación de masas dedican sus espacios a comentar los lanzamientos de la compañia.

Con éste caldo de cultivo -excelente capacidad de desarrollo de producto, extraordinario control del timing mediático, marca reconocida y valorada globalmente-, Apple se adentró hace un par de años en un nuevo mercado dentro del mundo de la tecnología, el de los smartphones. Grandes marcas como Nokia, Blackberry o Sony ya competían en éste segmento cuando Apple lanzó su iPhone, pero el lanzamiento de éste aparato volvió a crear una extraordinaria expectación y cuando los consumidores tuvieron acceso al aparato sus expectativas generalmente quedaron satisfechas, como mínimo.

Con la tienda iTunes, Apple ya había puesto a disposición de los usuarios del iPod una gran cantidad de música, a la que se podía tener acceso de manera muy sencilla y por un precio razonable, es decir, poniéndoselo a los consumidores tan fácil que éstos difícilmente podían abstenerse de comprar. Y Apple lo ha vuelto a hacer con la AppStore, poniendo a disposición de los usuarios del iPhone miles de aplicaciones que permiten personalizar su teléfono móvil dependiendo de los gustos y necesidades de cada uno. Pero Apple no sólo intenta facilitar las cosas a los usuarios, sino también a los desarrolladores de éstas aplicaciones, poniendo a su disposición las herramientas necesarias para desarrollarlas y el canal de distribución imprescindible para hacérselas llegar al consumidor final, quedándose por ello con una parte del ingreso generado.

El iPad, además de seguir utilizando iTunes y la AppStore, incorpora una BookStore, por lo que entra a competir directamente en el recién nacido mercado de los eBooks, con rivales como el Kindle desarrollado por Amazon.

Cómo he comentado al comienzo de éste post, se puede estar más o menos satisfecho con las características técnicas de los nuevos productos de Apple (también es verdad que a pocas compañias se les exige tanto en sus nuevos lanzamientos como a la de Steve Jobs), pero lo que es innegable es que la compañia tiene una capacidad casi única para crear nuevos standares en diferentes segmentos de la tecnología. Apple crea soportes, es pionera en el lanzamiento de productos y revolucionaria con su diseño, y deja que los desarrolladores hagan su trabajo creando aplicaciones que ayuda a poner a disposición del usuario final en un par de clicks o taps.

Cómo dijo Alan Kay, “The best way to predict the future is to invent it” y Steve Jobs ha demostrado ser un gran adivino.

Empezar a abonar Menorca

El diario Menorca publica hoy un artículo en el que se hace eco de un coloquio en el que participó el senador Joan Huguet y dónde éste opinó sobre la situación actual de Menorca, sobretodo haciendo referencia a economía, turismo e infraestructuras. (link al artículo)

Según el político menorquín, la sociedad civil de la isla está adormecida, y echa en falta reacciones frente al progresivo deterioro que han venido sufriendo los indicadores económicos  insulares en los últimos años. Seguidamente hace una serie de propuestas, algunas de las cuáles comentaré a continuación, y que según él servirían para revertir la ápatica situación de la isla.

  • “el descenso en todos los indicadores económicos en los años 2008 y 2009 no ha venido acompañado de una movilización de la sociedad civil como protesta. ¿Dónde están los comerciantes, los empresarios?”

Conceptualmente, creo que la idea de que la sociedad civil debe movilizarse para protestar ante el deterioro de la situación económica es equivocada, ya que en todo caso la movilización sería contra los causantes de dicha situación. En éste caso los sospechosos habituales serían las administraciones públicas y los diferentes colectivos que conforman la propia sociedad civil.

En el primer caso, la sociedad ha tenido diversas oportunidades para “protestar” frente a la actuación de los políticos, en forma de elecciones municipales, insulares, autonómicas y nacionales. Por el tiempo que hace que el Consell Insular mantiene el mismo color político podemos hacer dos conclusiones: o la sociedad no está lo suficientemente descontenta con los actuales gobernantes o al votar hace de tripas corazón y expresa según su afiliación política, independientemente de lo buena o mala haya sido la gestión realizada.

En el caso de la responsabilidad de la sociedad civil, creo que somos poco dados a la autocrítica y tendemos a echarle la culpa de la situación a la administración. Por otro lado, creo que hace falta aire fresco, ya que los elementos creadores de opinión vienen siendo los mismos desde hace mucho tiempo.

En general, noto que los empresarios que llevan mucho tiempo peleando por sacar adelante sus negocios están agotados y faltos de energía. Además creo que faltan incentivos (somos pocos, mucha burocracia, poca industria, foco en el turismo…digamos que el caldo de cultivo no es el más adecuado para el emprendedor) para que jóvenes con ideas nuevas y energía de sobras se decidan a emprender en Menorca.

  • “No se puede seguir por más tiempo con una administración pública hipertrofiada, por lo que propongo reducir un 15 por ciento el coste funcionarial del Consell, parando la oferta pública de empleo y amortizando las plazas de los funcionarios que se jubilen”. Huguet propone, además, eliminar los directores insulares de designación directa “de forma que sus tareas sean asumidas por funcionarios, evitando así cambios drásticos y garantizando una continuidad en la gestión”.

Ciertamente, el destino del gasto público y el uso eficiente de los fondos que las administraciones “solicitan” a los ciudadanos via impuestos merece un capítulo aparte (véase las estupideces que se han hecho con el plan E). Es cierto que conseguir una administración más dinámica y eficiente sería bueno para el conjunto de la sociedad, y puede que la reducción del número de funcionarios ayude a ello. Pero yo soy de la opinión de que en éste caso el problema son los incentivos. Creo que se debería implementar un sistema que vincule el sueldo de los funcionarios a su rendimiento, así como abrir la puerta a los despidos o sanciones en casos de verdadera dejadez e incompetencia. Difícil, si, lo reconozco, pero el político que lo haga será merecedor de todo reconocimiento habido y por haber.

Por lo que respecta a la continuidad en la gestión, no creo que sea tanto responsabilidad de los directores insulares como de los propios políticos. Con lo que propone el señor Huguet lo que conseguiríamos sería tener un gobierno regido por dichos funcionarios, cuyo funcionamiento sería bastante incompatible con los cambios políticos.

En el capítulo de infraestructuras no voy a entrar, ya que ahora mismo no me veo capacitado para analizar si es mejor un desdoblamiento en el tramo A o en el tramo B de la carretera, o si la construcción de tres campos de golf más tendría un efecto general positivo o negativo. Creo que, en general, las opiniones de los políticos en éste sentido vienen regidas más por la posición del partido que por el análisis racional de la situación, lo que no es una buena noticia.

Volviendo al concepto del caldo de cultivo, creo que tanto los políticos como la sociedad civil harían bien en analizar lo que hace falta para que las cosas pasen antes de gastar energía y dinero, ya que por mucho que nos empeñemos en levantar las aceras para volver a ponerlas de otro color, sólo habremos conseguido trabajo para dos meses y nada mínimamente duradero.

Me permito recomendaros una visita a En Vaivén ; ya me diréis que os parece.

Life is ******* good

En ocasiones, realmente demasiadas veces, nos dejamos llevar por influencias, prejuicios, presiones y demás interacciones que nos terminan alejando del camino de la felicidad y el bienestar.
Entonces unos se estresan, otros se deprimen, algunos se suicidan… y todos acaban desaprovechando lo único que tienen: su vida.
Todos tenemos nuestro lugar en este mundo; nuestra familia, nuestros amigos, nuestras ideas, nuestras aspiraciones, en definitiva, cada uno de nosotros es el y sus circunstancias. Mejores o peores según preferencias, pero son las cartas con las que nos ha tocado jugar la mano.
Lo bueno de esta partida es que nosotros podemos influir sobre lo que nos rodea, podemos escoger que actitud vamos a tener y ello implica que tenemos la oportunidad de jugar las cartas que nos han sido repartidas de varias maneras distintas.
Podemos escoger amar, viajar, conocer, aprender, dar nuestra amistad, enseñar…
Deberíamos darnos cuenta de que vida solo hay una y tenemos que aprovecharla y disfrutarla como más nos plazca. Opciones las hay, y muchas.
A pesar de todo, y como un buen amigo dice, LIFE IS FUCKING GOOD.

Erasmus, una experiencia que debería ser obligatoria

Hace unos días, prácticamente dos semanas ya, he vuelto a Barcelona después de pasar todo el curso académico de erasmus en un pueblo de Escocia llamado Saint Andrews.
La verdad es que cuesta describir en un post lo enormemente enriquecedora que ha sido la experiencia que he tenido la oprtunidad de vivir durante los últimos nueve meses.
He conocido a gente genial (a algunos de ellos probablemente no los veré nunca más, pero otros se han convertido en amigos para toda la vida), he mejorado mi inglés, he descubierto un país cuya belleza natural y cultural te deja bocabierto, he practicado nuevos deportes y he aprendido nuevas formas de enseñar y maneras de divertirse.
Ha sido una experiencia útil a nivel académico y de currículum, pero donde siento que verdaderamente no tiene precio es a nivel personal y vital. Todo el mundo debería tener la oportunidad de realizar un erasmus, y creo que uno de los objetivos finales de la integración universitaria que estamos viviendo en Europa debería ser la obligatoriedad de pasar un tiempo estudiando en una universidad fuera del país de origen.
Experiencia recomendable 100%!!!
Gracias a TODOS los que la han hecho posible!